Élever un enfant plein d'espoir

Pourquoi une perspective optimiste est le secret n ° 1 de la réussite des enfants.

Par Gershom Gorenberg

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Zohar Lazar

Lorsque le High Museum of Art d'Atlanta a présenté une exposition Picasso il y a quatre ans, Timothy Elliott, Ph.D., et son épouse, Nancy, sont montés dans la voiture avec leurs filles et ont conduit plus de trois heures de leur domicile à l'extérieur de Birmingham, en Al voir les œuvres du grand artiste. Nancy, une professeure d'art, a fourni l'explication courante des peintures. Mais la conversation avec leurs filles, Natalie, alors âgée de 13 ans, et Victoria, alors âgée de 8 ans, tournait autour de plus que de la technique et du style.

Ces leçons aident à expliquer comment leur fille aînée a gardé son aspiration à écrire de la poésie malgré la pression des pairs pour se conformer à une image féminine plus conventionnelle. "Nous habitions dans une banlieue où les filles étaient censées être des pom-pom girls", explique son père. Au lieu d'abandonner ses rêves, Natalie est passée dans une autre école, où elle pourrait se faire de nouveaux amis. Elle a ensuite décidé de se lancer et a postulé à la Alabama School of Fine Arts de Birmingham. L'année dernière, elle a remporté le prix de poésie décerné par l'Université de Princeton aux élèves de onzième année.

Le chemin emprunté par Natalie est un exemple de la façon dont l’espoir peut changer des vies. Être optimiste, c'est penser que les choses peuvent être meilleures, que nous pouvons les améliorer, dit le Dr Elliott, professeur agrégé de psychologie à l'Université de l'Alabama à Birmingham. "En insufflant de l'espoir, nous enseignons à nos enfants qu'ils ne sont pas simplement des destinataires passifs de tout ce qui se passe", a-t-il déclaré.

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Ces jours-ci, cependant, il peut sembler que l’espoir lui-même est pris d'assaut. Les événements terrifiants du 11 septembre ont certainement contribué à faire croire aux enfants que le monde est indépendant de leur volonté et de celui des adultes dont ils dépendent. À la maison, entre 40% et 50% des enfants nés cette année risquent de connaître le divorce de leurs parents avant l'âge de 18 ans. Dans les écoles, de nombreux enfants sont confrontés ou craignent la violence. CR Snyder, Ph.D., pionnier de la recherche sur l’espoir et professeur de psychologie clinique à l’Université du Kansas à l’Université du Kansas, décrit les héros prenant le contrôle par des moyens violents, ce qui limite considérablement les possibilités d’action des jeunes téléspectateurs. Lawrence.

Mais il y a de bonnes nouvelles. L’espoir est fondamentalement acquis, déclare le Dr Snyder, également auteur de La psychologie de l'espoir: vous pouvez vous y rendre d'ici. Et en tant que parents, nous pouvons encourager nos enfants à penser positivement. En fait, vous le faites probablement déjà. Hier, lorsque votre tout-petit a gravi deux marches et l’a encouragée à en essayer deux autres, puis un autre, jusqu’à ce qu’elle puisse se rendre au palier toute seule, vous étiez l’entraîneur de la Junior Hope League.

La nouvelle pensée en psychologie

L'espoir est un sujet de recherche relativement récent. Pendant de nombreuses années, les psychologues se sont concentrés sur les faiblesses et les problèmes des personnes - sur ce qui n'allait pas, pas sur ce qui était juste. Selon Martin E. P. Seligman, Ph.D., dirigeant du mouvement de la psychologie positive et auteur de Optimisme appris, la psychologie moderne est devenue "trop ​​préoccupée par la réparation des dégâts alors que nous devrions nous concentrer sur le renforcement de la force et de la résilience, en particulier chez les enfants".

Son équipe a également mesuré l'espoir chez près de 400 élèves de quatrième à sixième année à Edmond, OK, puis a suivi leurs résultats aux tests de lecture et de calcul. Les résultats: les enfants avec plus d'espoir ont appris plus.

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Lewis Curry, Ph.D., professeur de psychologie du sport à l’Université du Montana à Missoula, a testé 100% des espoirs de 106 athlètes féminines participant à des épreuves d’athlétisme Big-8. Le Dr Curry et d'autres chercheurs ont analysé les meilleures performances de chaque athlète et ont découvert que, mis à part leur capacité naturelle, les athlètes les plus optimistes avaient également plus de chances de réussir en compétition.

Yair Emanuel, Ph.D., un psychologue israélien qui a étudié l'espoir, estime également que les personnes pleines d'espoir sont plus enclines à saisir une opportunité. Fait intéressant, les garçons et les filles voient leurs opportunités différemment. Jusqu'à l'âge de 12 ans, les filles sont plus fortes dans le "grand espoir" d'imaginer un monde meilleur; les garçons sont plus forts dans le "petit espoir" d'atteindre des objectifs spécifiques. Selon le Dr Emanuel, un garçon qui aime les filles peut comprendre que s’il suit un certain chemin pour aller à l’école, il la rencontrera. Une fille dans la même situation sera moins susceptible de planifier son itinéraire. À 15 ans, toutefois, la différence disparaît à mesure que les garçons réalisent de plus grands rêves et que les filles apprennent à être plus proactives.

Élever un buteur

Pour avoir de l'espoir, dit le Dr Snyder, un enfant a besoin de trois choses: des objectifs, de la volonté et de la force de frappe. UNE objectif peut être aussi immédiat que le jouet brillant sur une étagère qu'un jeune enfant veut atteindre ou aussi loin que "je veux être un scientifique ou un astronaute quand je serai grand."

Volonté est l'énergie de poursuivre ces objectifs. Il est plus facile de faire appel à la volonté lorsqu'un objectif est clair dans votre esprit. Donc, une partie de l'espoir consiste à apprendre à articuler vos objectifs.

Waypower est le sentiment que vous pouvez trouver des moyens d’atteindre vos objectifs, même lorsque vous rencontrez des obstacles ou des obstacles inattendus. Pour gagner du chemin, un enfant doit apprendre qu'il existe plus d'une bonne réponse, plus d'une façon de résoudre un problème.

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Un enfant plein d’espoir est donc à la fois optimiste (s’attendant au meilleur) et déterminé (capable de traiter l’adversité comme un défi plutôt que comme la fin du chemin). Un moyen important d'inculquer ces qualités à votre enfant consiste simplement à passer du temps avec elle. La sécurité procurée par un attachement fort tôt dans la vie donnera à votre enfant la confiance nécessaire pour viser haut plus tard. Pour les parents qui travaillent en dehors de la maison et ceux qui divorcent, des choix difficiles entre carrière et enfants peuvent s’imposer, se souvient Charlie Brennan, journaliste à Denver et père divorcé de l’époque.

Il y a trois ans, Brennan avait pris une semaine de congé pour passer du temps avec sa fille adolescente, Casey, en visite au printemps. Ensuite, la fusillade à Columbine s'est produite. Son journal était à la main, mais avec le soutien de son rédacteur en chef, Brennan est resté à la maison. "Les psychologues disaient que Columbine avait montré à quel point il était important d'écouter nos enfants", dit-il. "Cela aurait été ironique si j'avais dit: 'On se voit dans trois jours." Je suis donc resté à la maison et nous l'avons digéré ensemble. "

À chaque étape du développement de votre enfant, vous pouvez susciter l'espoir, note le Dr Snyder. En répondant à votre tout-petit "qu'est-ce que c'est?" ou "pourquoi?" questions, vous enrichissez sa capacité à décrire ses désirs, ce qui est la première étape pour les atteindre. En aidant votre enfant à se fixer des «objectifs ambitieux», vous lui apprenez à relever les défis. En marchant avec son fils de 2 ans, Bruce Nichols, éditeur de livres à New York, lui dit: "Nous allons maintenant à ce lampadaire, maintenant à celui-ci, et maintenant au coin." Ensuite, ils célèbrent chaque petite réalisation. "Oui, il est plus facile de prendre Sammy," dit Nichols, "mais alors nous ferions la promenade pour lui."

Une autre façon d'enseigner la pensée d'espoir, bien que vous ne pensiez pas l'appeler ainsi, est de lire à votre enfant. En plus de stimuler le développement du langage d'un enfant, les histoires ont souvent un thème d'espoir. Evelyn Goldstein, consultante en petites entreprises à Silver Spring, dans le Maryland, explique que l'histoire que son fils de 4 ans réclame souvent encore et encore est "Les Trois Billy Goats Gruff". Ensemble, mère et fils jouent le conte. "Pour Luis, il ne fait aucun doute qu'il sera le grand et puissant bouc", déclare Goldstein.

Au fur et à mesure que votre enfant grandit, aidez-le à trouver des solutions multiples ou à engager une conversation à l'avance. Si elle est trop timide pour parler à son enseignante d'un problème, par exemple, vous pouvez l'aider à répéter ce qu'elle va dire. Quand elle fait face à un échec, vous pouvez souligner que, plutôt que de manquer de talent, elle n’a tout simplement pas utilisé la bonne stratégie. Les enfants pleins d'espoir "vivent comme des détectives qui tentent de résoudre un mystère", explique le Dr Snyder. "Lorsqu'un détective tente une stratégie et que cela ne fonctionne pas, il ne dit pas: 'Je suis stupide.' Il dit à la place: "Cette avance ne va nulle part." Puis il cherche un autre indice. "

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Trouver de l'espoir en aidant les autres

En bref, le meilleur moyen d'enseigner l'espoir est de le vivre. "Les enfants pleins d'espoir ont au moins un parent plein d'espoir, quelqu'un de occupé à planifier de nouvelles activités, à prendre des initiatives", explique le Dr Emanuel. Vos enfants regardent comment vous gérez les obstacles et les défis. Et un parent plein d'espoir, suggère-t-il, montre qu'elle respecte toute une gamme d'aspirations, y compris celles - telles que développer son esprit, être créatif et aider les autres - qui vont au-delà de ce qui est matériel et mesurable. En fin de compte, un enfant se sent plus optimiste lorsqu'il travaille pour quelque chose de plus grand que lui.

Jerry Sorkin, un entrepreneur de Radnor, en Pennsylvanie, estime que cette leçon vaut la peine d'être enseignée à un jeune âge. Sorkin emmène parfois son fils de 6 ans, Joseph, à des réunions de la Croix-Rouge. "J'ai expliqué que les gens sont là pour aider ceux qui ne peuvent pas s'aider eux-mêmes", dit-il. En 1999, Sorkin s'est envolé pour la Turquie dévastée par le séisme et a apporté des jouets aux enfants qui avaient perdu leur maison. Lorsqu'il a raconté son voyage à son fils, Joseph a proposé d'abandonner un jouet. "J'ai rapporté des photos d'enfants vivant dans des tentes. Il les a emmenées à l'école maternelle et a expliqué ce que son père avait fait et comment il avait fait la différence", a déclaré Sorkin.

Lorsque les difficultés dans la vie semblent accablantes, les parents peuvent aider en offrant une perspective historique. "Parler de l'histoire enlève la particularité catastrophique d'un événement donné", a déclaré le Dr Snyder. "Nous avons des siècles d'exemples précédents où l'humanité a été visitée par des catastrophes." Ce qui s’est passé, c’est que les gens ont trouvé un moyen de se réunir, se sont mis d’accord sur un objectif commun, puis ont fait face à la crise actuelle. Le passé - que ce soit l'histoire de la vie de Picasso ou les affaires des nations - peut être le manuel qui enseigne à nos enfants l'espoir d'un avenir meilleur.

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